フランスやイタリアの鉄道模型は好きですか?

  1. 歪な欧州型鉄道模型の世界
  2. 欧州型鉄道模型の世界では衰退した鉄道大国フランス・イタリア
  3. 弊サイトはフランス・イタリアの鉄道模型を探求し続けます
My Topic (2012/02/08)
長編成運転の運転をようやく満喫出来ると思ったのもつかのまカプラー解放という問題に直面している。長編成=カプラー負荷の増大は理の当然であるが・・・。満喫に至るにはまだ道は遠いようだ。

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歪な欧州型鉄道模型の世界

欧州型鉄道模型とは西欧、東欧、北欧を主としたユーラシア大陸 (アジア、中東を除く) の国々の鉄道模型の総称です。日本型や米国型と大きく異なるのは数ヵ国の鉄道模型の集合体という点でしょう。欧州型鉄道模型の製品は想像しただけでも日本型または米国型の数ヵ国倍に匹敵する膨大な数になるはずです。ところが欧州型鉄道模型を始めて愕然とする方が少なくありません。なぜなら思い描いていた車両が発売されていない現実があるからです。
残念な事にヨーロッパの国々は「鉄道模型趣味が活発な国」と「鉄道模型趣味が減衰した国」の明暗が別れています。また「鉄道模型趣味が活発な国」に対し「鉄道模型趣味が減衰した国」があまりに多いので発売される欧州型鉄道模型の製品は大きく偏っています。日本型でも以前まで見られた「関東圏の車両の方が関西圏の車両に比べ製品化される」現象と似ています。
「鉄道模型趣味が活発な国」は一般に「ゲルマン系」と呼ばれるドイツ・オーストリア・スイスです。ゲルマン系の国々は鉄道模型会社も多く活気ある鉄道模型市場を日本のように形成しています。「鉄道模型趣味が減衰した国」はゲルマン系の国々を除く大多数の国です。鉄道模型市場は小さく鉄道模型会社のない国も珍しくありません。海外旅行や食文化など何かと日本人に人気も高く、弊サイトが注力しているフランス・イタリアは残念ながらこちらに含まれてしまいます。

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欧州型鉄道模型の世界では衰退した鉄道大国フランス・イタリア

フランスは高速列車 TGV やユーロ・トンネルなど。イタリアは未だ人気の衰えない ETR300 セッテベロや高速列車 ETR500 など。現実の鉄道は注目されるフランス・イタリアですがなぜか欧州型鉄道模型は衰退しました。何社かあった鉄道模型メーカーは市場の衰退と共に年々減少。少量生産の鉄道模型メーカーやショップブランドを除くと21世紀を迎えられそうな鉄道模型メーカーは Jouef 社 (フランス), Lima / Rivarossi 社 (イタリア) だけでした。のちにこの三社と Arnold 社 (ドイツ) の四社は「平成の大合併」をしましたが業績は思うように伸びずここ数年は製品を発売していません。
しかし少しながら救いもあります。HERIS 社のディーラーとして注目されていた L.S.Models / ACME 社が近年急速に伸びています。現在は既存の鉄道模型メーカーが手掛けなかったマニアックな車種が主な製品ですがいずれはラインアップを広く伸ばす事でしょう。

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弊サイトはフランス・イタリアの鉄道模型を探求し続けます

上記のように SNCF (フランス国鉄)FS (イタリア国鉄) の鉄道模型は正直なところ入手困難な状況が続いています。しかしフランス・イタリアの鉄道はゲルマン系の国々の代表列車、ラインゴルト (ドイツ) やゴッタルド (スイス) に負けない魅力ある列車を数多く輩出しているので「いつかは」と願い止みません。
時代を振り返ってみると、高速列車時代の近年においては TGV (フランス)、ETR460, ETR500 (イタリア)、AVE, Talgo (スペイン)。TEE の全盛期はアキテーヌ (フランス)、ミストラル (フランス)、セッテベロ (イタリア)、 リギューレ (イタリア)、カタラン・タルゴ (スペイン)。戦前の鉄道黄金期は CIWL (国際寝台車会社) の運行によるオリエント急行トランブルーフレッシュ・ドール日本でも有名な列車を数多く誕生しているのが理解して頂けると思います。
今後も弊サイトはオリエント急行を運行していたワゴン・リ社のほかフランス・イタリア・東欧各国などファン層の薄い欧州型鉄道模型の掲載に努めます。

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第7版 2004/09/09 "My Topic" を追加